¿Qué es el cambio climático?

Los patrones climáticos están cambiando, en California y en todo el planeta. Desde mediados del siglo XX, los científicos especialistas en el clima han realizado un seguimiento de estas tendencias del calentamiento global y las han atribuido en gran medida a la actividad humana en el planeta. Esa actividad (nuestro consumo de combustibles fósiles) ha dado como resultado un aumento drástico en los niveles de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero en la atmósfera.

En California, gran parte de la energía del estado aún proviene de nuestra dependencia de los combustibles fósiles, como el gas natural y el petróleo. Cuando se queman combustibles fósiles, se libera al aire dióxido de carbono, metano y otros gases de efecto invernadero. Estos gases de efecto invernadero, como el metano, también se liberan durante la extracción y el transporte del combustible fósil. En niveles naturales, el dióxido de carbono no es perjudicial, pero en exceso puede actuar como una envoltura plástica alrededor de la Tierra, la cual permite el ingreso del calor del sol, pero no permite que este escape. La atmósfera actúa como un invernadero, razón por la que estas emisiones se denominan gases de efecto invernadero.

¿Por qué el cambio climático afecta a California?

En California, existen varias áreas de impacto del cambio climático:

Se prevén olas de calor más frecuentes y prolongadas, así como veranos más secos. En climas cálidos, el esmog se produce más rápidamente, lo que genera un peligro para la salud de todos nosotros, especialmente bebés, niños y personas de edad avanzada.

chart shows the number of extreme heat days (10 days to 110 days)from 1950 to the year 3000 in 10 year increments. The chart also notes that the historical average number of extreme heat days is 4 and that the extreme heat day threshold is 97 degrees Fahrenheit. The chart shows that, in Los Angeles, the number of extreme heat days is projected to increase exponentially over time from a past norm of around 10 days to a future norm of over 80 days and growing. chart shows the number of extreme heat days (10 days to 110 days)from 1950 to the year 3000 in 10 year increments. The chart also notes that the historical average number of extreme heat days is 4 and that the extreme heat day threshold is 97 degrees Fahrenheit. The chart shows that, in San Diego, the number of extreme heat days is projected to increase exponentially over time from a past norm of around 10 days to a future norm of over 80 days and growing. chart shows the number of extreme heat days (10 days to 110 days)from 1950 to the year 3000 in 10 year increments. The chart also notes that the historical average number of extreme heat days is 4 and that the extreme heat day threshold is 97 degrees Fahrenheit. The chart shows that, in San Francisco, the number of extreme heat days is projected to increase exponentially over time from a past norm of around 10 days to a future norm of over 80 days and growing

Se prevé que los niveles del mar aumenten hasta 8 pies (244 m) durante los próximos 100 años. Este aumento podría provocar erosión e inundaciones significativas de cientos de miles de kilómetros de costa, lo que afectará en gran medida a hogares, tierras agrícolas y ciudades de baja altitud.

Más incendios forestales: A medida que los patrones de lluvia cambien, los bosques se convertirán en zonas más secas y susceptibles a incendios más frecuentes e intensos. Estos incendios liberarán aún más carbono a la atmósfera, acelerando todavía más el cambio climático.

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Los datos de esta herramienta climática muestran el aumento proyectado en el área potencial quemada, dados los tres modelos climáticos distintos y los dos escenarios diferentes. Las zonas anaranjadas y rojas más oscuras indican un aumento de hasta 10 veces del área potencialmente quemada.

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Mantener a California dorada

Ningún otro estado en los Estados Unidos puede igualar lo que California ofrece en términos de belleza natural, miles de kilómetros de costa y clima idílico. Además, somos el hogar de empresarios de renombre mundial, inventores y soñadores: la clase de personas que cree que podemos lograr cualquier cosa una vez que nos lo proponemos. Es fácil ver porqué adoramos vivir en California. Pero la California que adoramos está bajo amenaza. El cambio climático ya contribuye al aumento de la contaminación atmosférica, a la deforestación, a la acidificación de los océanos, a más incendios incontrolados, a sequías, a olas de calor y a un aumento del nivel del mar, lo que amenaza nuestra salud, nuestro sustento y nuestro futuro. Los científicos y otros expertos coinciden en que necesitamos reducir la contaminación de carbono si queremos evitar los peores efectos del cambio climático, y no hay tiempo que perder. Tenemos que encontrar maneras de trabajar juntos para lograr cambios reales y sustanciales con la finalidad de proteger lo que tenemos hoy y preservar nuestros recursos naturales para las generaciones futuras.

Vamos a la vanguardia cuando se piensa en un futuro de energía limpia

Entonces, ¿cómo logramos un objetivo tan ambicioso? Implicará esfuerzo y dedicación de parte de cada californiano y compañía que haga negocios aquí. Todos necesitamos participar para aumentar satisfactoriamente la eficiencia energética, adoptando el uso de energía limpia y apoyando la implementación de tecnología limpia. Al lograr este objetivo, también disfrutaremos los beneficios que conlleva ser los primeros en adoptar un futuro de energía limpia. Además de luchar contra los efectos del cambio climático, nuestros esfuerzos colectivos pueden fortalecer nuestra economía local al mantener vivas las inversiones en energía limpia, los puestos de trabajo y la innovación en California.

¿Qué puedes hacer acerca del cambio climático?

Hay cosas que cada uno de nosotros puede hacer para minimizar el impacto ambiental. En California, nuestras mayores áreas de impacto individual están relacionadas con la reducción de nuestro consumo energético en hogares, autos y empresas.

Energy Upgrade California® te facilita la reducción de tus emisiones de carbono al proporcionarte una variedad de maneras de ahorrar energía y agua. Tu compañía de servicios públicos y tu municipalidad también pueden proporcionarte reembolsos y otros incentivos para ayudarte a tomar medidas.

No hace falta mucho para marcar una gran diferencia si todos nos involucramos. Si cada hogar estadounidense reemplazara un bombillo tradicional incandescente por un nuevo bombillo LED de ahorro energético ENERGY STAR, la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) estima que podríamos ahorrar energía suficiente para alimentar a tres millones de hogares durante un año, ahorrando cerca de 680 millones de dólares estadounidenses en costos de energía anual y eliminar nueve mil millones de libras de emisiones de gases de efecto invernadero por año.



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